Les contemporains

Les Flippers ne sont pas morts :

 

   En 1996 "Premier Technology" (ex Gottlieb) ferme ses portes pour toujours. En 1999 "WMS/bally" capitule également d'une part à cause de l'arrivée des consoles vidéos et d'autre part à cause de la mise en place des "pinball 2000" qui n'ont pas eu la réussite escomptée par le groupe "WMS/Bally". La même année "Stern" rachète "Sega Pinball" et devient donc l'unique fabricant de machines. L'entreprise est dirigée par "Gary Stern".

   Le début des années 2000 est marqué par la disparition du flipper de notre paysage. Les bars se débarrassent quaisiment tous de leurs machines, les salles de jeux et la plupart des exploitants déposent le bilan. Le monde du flipper est en berne. Sur les 450 fabriquants de flippers qu'il y a eu depuis les années 30 à travers le monde, "Stern" se suffit à elle seule pour distribuer ses flippers à travers le monde.

   Aux environs de 2005, paradoxalement les particuliers vont s'interresser doucement mais surement aux flippers, soit pour le coté déco, soit pour la passion du jeu en general. Il y a toujours eu des passionnés de flippers, mais l'absence de jeux dans les établissments les pousse à avoir leur propre salle de jeux. Ce regain d'interêt pour les flipps à pour conséquence l'apparition de sites, forums et autres blogs sur le web qui lui est en pleine expansion. 

   Aujourd'hui le flipper semble avoir traversé sa période la plus difficile, et le monopôle de "Stern" est en train de prendre fin.

   Lien vers le site de "Stern". Cliquez ici pour voir une vidéo du flipper "Walking Dead"

Flippers Stern

 

 


 

   On assiste depuis peu à l'arrivée de nouveaux fabricants sur le marché du flipper. En 2011 "Jersey Jack Pinball" voit le jour, sa premiere machine, sur la chaîne de montage en 2012 est le "Wizard of oz". Cette nouvelle manufacture est dirigée par un des vétérans du flipper "Jack Guarniéri". Les droits de Williams/Bally ayant été rachetés par  "Planetary Pinball Supply" un accord a été passé entre cette dernière et "JJP" pour que ceux-ci puissent utiliser les pièces "WMS/Bally" pour la confection du "Wizard of oz".

   Les flippers de "JJP" ne possèdent pas de DOT mais un grand écran LCD sur lequel figurent les scores et animations vidéos. L'armature du corps du flipper est de couleur argent. Les 4 pieds, les siderails,charnières, lockbar sont verts émeraude sur le LE (et rouges sur le 75 years LE). Le plateau est vitrifié, dessiné à la main et possède entre autre 4 animations mécaniques, 5 batteurs, 2 mini-plateaux, 4 electro-aimant.  Le son est de très bonne qualité et le flipp est muni d'une prise casque (sur le 75 Years LE). Il ne manque pas de décors sur ce flipper qui rappelle la qualité des WMS/Bally.

   J'ai eu la chance de jouer sur cette machine lors du Festi'Flip 2014 et à ce jour je n'ai jamais joué sur un flipper aussi beau et aussi agréable que le WOZ. J'ai eu aussi la chance de parler avec Jack Guarnieri. Un homme humble et abordable. (Voir photos du WOZ sur ma page facebook Flippers)

   Les premières machines sont livrées depuis 2014.  (voir ici la photo du thème sur pinball news). Lien vers le site de "Jersey Jack Pinball". Vidéo du gameplay en cliquant . Prix de la version standard : 8 275€ chez Ministry of pinball.

 wiz-of-oz.jpg

  Le deuxième flipp de JJP est basé sur le thème du film "Hobbit". Le flipper est encore large (widebody), il possède quatre batteurs. Le design du plateau a beaucoup évolué. Voici deux photos du flipper en question : La première représente une photo récente de la machine et la deuxième photo, les premiers plateaux avant d'être modifiés.

The hobbit 2

The hobbit 1

 

En ce moment JJP distribue son 3ième modèle dont le designer est "Pat Lawlor" (le meilleur de tous les temps pour moi). Le flipper magnifique s'appelle Dialed-in :

Dialed-in

 

 


 

   Un autre fabricant de flippers a émergé au Royaume-Uni depuis quelques années, il s'agit de l'entreprise "Pinball Heighway" dirigée par "Andrew Heighway". A l'origine Andrew est un "simple" joueur de Flipper, il apprend à les réparer et fait ses premières armes sur sa première machine, un "Williams" le "Rollergames". Aujourd'hui le but d'Andrew est de construire une machine fiable, interessante et facilement dépannable pour les exploitants qui la possèderont. Le flipper est censé également s'acheter à un prix abordable.

   La machine qui est sortie des chaînes de production, vers mars 2013 s'appelle le "Full Throttle" dont 251 exemplaire ont d'ores et déjà été livrés. Son premier projet devait être  le "Circe's Animal House", mais le flipper a été modifié pour donner naissance au "Full Throttle", un flipper plus rapide basé sur les courses de motos, Andrew Heiggway ayant jugé ce thème là plus interessant. Ce flipper possède entre autres comme originalité un ecran LCD sur le milieu du plateau et non pas au niveau du fronton comme on a l'habitude de voir. Il y a, à priori une différence concernant l'emplacement de cet écran, dans le modèle "deluxe". L'écran est bordé de capteurs de billes ; le passage de celle-ci sur l'écran inhibe ces capteurs, qui par triangulation repèrent l'emplacement et le déplacement de la bille. Au niveau des 4 roues des 2 motos sur le plateau, celles-ci sont en fait des "pop-up spinning bumpers" comme le "boom balloon" que l'on trouve sur le flipper "Circus voltaire" qui peuvent servir lors de certaines phases de jeux à dévier les tirs et rendre inaccessible à la bille, une partie du plateau.

   J'ai joué sur ce flipper lors du Festi'flip 2014 et j'ai bien apprécié cette machine innovante !!!

    Lien vers "Pinball Heighway". Cliquez ici pour voir les photos sur le site "Pinball News". Il faut compter entre 5800€ pour l'édition standard et 7100€ pour l'édition limitée.

plateau-flipper-trottle.jpgFull trottle 2014

Full Throttle

 

 

 


 

   Ce concept me permet de rebondir pour vous présenter le développement interessant  de la société Americaine "Multimorphic" entreprise cousine de " Pinball Controllers.com" à l'origine du projet "P3".  Cette entreprise basée au Texas, souhaite révolutionner le flipper grace à une multitude d'éléments qu'elle a conçue.

   On retouve entre autre un écran LCD de grande taille au centre du plateau. Le plus innovant c'est que cet écran réagit au passage de la bille, et en fonction de ce que la bille touche une annimation vidéo a lieu en temps réel. Le projet "P3" regroupe donc toutes les innovations de "Multimorphic". On peut voir également des rampes d'un nouveau design avec une propulsion de bille à grande vitesse, des cibles qui changent de couleur, etc... Le flipper peut être livré avec ou sans fronton (en ce qui me concerne une machine sans fronton je trouve cela très moche). Le systeme de bobine concernant les batteurs et les slingshots sont différents car les bobines se trouvent en dessous de l'apron, et la commande est plus directe. Le flipper est géré par une carte P-ROC (Pinball-Remote Operations Controller. Le thème du flipper est : "Lexy Lightspeed Galaxy Girl". Un projet fou et interessant qu'il faut suivre...

   Lien vers le site "Multimorphic". 

machine completeFlipper P3Lexy

 

 


 

   Dans un tout autre style et de toute autre origine, on part en Espagne pour retrouver un flipper le "new canasta" créé par l'entreprise "MarsaPlay" en 2010.

   Cette machine est en fait une réplique de son ancêtre direct le "canasta" de 1986 construit par la firme Espagnole  "INDER". Le flipper est identique à son prédecesseur mais on trouve comme amélioration majeure un écran TFT ou LCD au centre de la backglass, un eclairage LED. Sous le plateau, les torrons de fils ont laissé place à une PCB de surface impressionnante. Le machine est donc légère. Le gameplay quand à lui reste assez basic.

   Lien vers le site de "MarsaPlay".

 new-canasta.jpg

 

 


 

   On reste en Espagne, où "Antonio Ortuño" decide en 2009 de fabriquer son propre flipper, tiré à 30 exemplaires qui porte le nom de "Captain Nemo".

   Le flipper est beau, mais je regrette que les hauts-parleurs soient montés au dessus du translite comme certains Alpha ou DOT des années 90 comme par exemple le "The Party Zone" de "Bally". Le fronton est dépourvu d'afficheur. mais, à coté de ça le plateau intègre un écran LCD de 9,6".

   Le gameplay semble interessant, une bille captive, 4 cibles tombantes, une multibille, 3 rampes inox de conception nouvelle, etc... Par contre le haut du flipper pne présente que peux de relief (ce que je trouve très dommage car le flipp ressemble à un "1st floor"). Le flipp possède une sortie jack pour brancher un casque, 1 subwoofer et 2 speakers et enfin une liaison wifi pour les mises à jours diverses.

   Lien vers le site "Quetzal Pinball" pour voir une vidéo du flipper, cliquez ici.

captain-nemo.jpgquetzal.jpg

 

 


 

   Dennis Van De Pas et Robin Van Beijnum de chez "Pinnovatin"  utilisent la Carte P-ROC de chez "Pinball controllers" pour créer un nouveau flipper sur le thème de "Matrix". Il faut dire que le plateau est celui de l'excellent flipper Williams "Johnny Mnemonic". La machine est complètement reprogrammée et, elle est tout simplement magnifique !!!

   Lien vers la page facebook de "Pinnovating".

flipper matrix

 

 


 

   Il y a également le flipper "Predator" développé par "Skit-B Pinball" en 2011.

   La machine a comme particularité de posseder une encre réactive aux UV et cela modifie l'aspect du plateau suivant les phases de jeux, selon que ce dernier est illuminé par des leds ordinaires ou bien des leds UV. L'afficheur est de format 128 x 32 mais fait à base de leds. La production devrait tourner autour de 250 unités pour un prix de vente situé entre 4750$ et 5000$. Le deuxième flipper construit par "Skit-B Pinball" s'appellera "Expert of Dangerous". Voici quelques photos du flipper "Predator" fini.

   Lien vers le site "Skit-B Pinball". Vidéo du flipper en cliquant ici.

flipper-predator.jpg

Flipper predator 2014 2

Flipper predator 2014

 

 


 

   Aussi, la société "Dutch Pinball abides" se lance dans la réalisation d'un flipper éponyme du film : "The Big Lebowski". Encore une fois cela nous démontre que le flipper n'est pas mort.

   Voilà une photo du flipp en question. Le plateau propose un mini sous plateau qui est en fait une minie-piste de bowling faisant bien sur référence à une des scènes cultes du film. L'afficheur couleur 1920 x 640 fait penser pour sa taille aux dot de type 192 x 64 de certain "Sega". L'apron magnifique est rétro-éclairé. Le prix de la machine sera normalement d'environ 7000-7600 € et les flippers seront livrables en 2015. un précommande est possible.

   Vous pouvez cliquer ici pour vous rendre sur le site officiel, pour voir une vidéo du flipper, et enfin pour voir les photos du site "Pinballs news".

 The big lebowski

The big lebowski 2

 

 


 

   Encore, aux USA on trouve Benjamin J. Heckendorn, plus connu sur le net sous le non "Ben Heck", né en 1975 qui a toujours aimé les flippers au point de créer en 2010 l'unique exemplaire d'un flipp artisanal le : "Bill Paxton Pinball". Dernièrement, ce petit génie accompagné entre autres de "Charly Emery" et de "Denis Nordman" a créé une nouvelle machine assez originale,dont le nom est : "America's Most Haunted", produite à partir de mars 2014, sous le nom de fimre : "Spooky pinball LLC".

   Ce flipper est éclairé uniquement par des Leds RGB (Rouge Vert Bleu). L'interieur de la caisse intègre une bande de leds RGB de chaque côté au niveau des 2/3 supérieurs du plateau. Le white panel du fronton est aussi éclairé de cette façon grace à une quadrillage de Leds. Il n'y a donc aucune lampe à incandescence sur ce flipper et surtout aucune "lampe blanche" situé sous les décors, excepté sous les deux slignshots et au niveau des couloirs de batteurs (ce que je trouve dommage car le haut du flipp dans la pénombre n'est pas assez lumineux à mon goût). L'afficheur de format DMD 128 x 32 est en fait un afficheur Leds de couleur verte.

   Côté plateau, l'aspect des rampes est très original sur ce flipper. On trouve sur l'une d'elles, un acsenceur capable de déposer la bille à différents niveaux. il y a aussi un fantôme qui suit la bille selon le passage de cette dernière dans le jeu. Ce fantôme surplombe un eléctro-aimant, lui-même caché derrière trois cibles fixes montées sur un dispositif escamotable. Le plateau est assez aéré et il y a une belle circulation de bille(s). Le jeu est plustôt rapide... Le fronton renferme la MPU PinHeck system 1. 

   Liens vers la page facebook en cliquant . Cliquez ici pour vous rendre sur le site de Spooky Pinball LLC. Cliquez ici pour voir une vidéo du "A M H".

A m h 2014

A m h 2014 2

 

 


 

    Toujours aux états-unis, créé par Scott Gullicks (PDG de Riot Pinball LLC), suite à la version initiale « VP », ce magnifique flipp s'appelle : « Wrath of Olympus » C'est pour moi, une très belle réalisation !!! Cette machine est sublime. Elle n'est pas encore sur chaîne de montage mais le prototype final fait rêver… La production démarrera après 100 précommandes. Prix 7950$.

   Encore une fois on retrouve la qualité et la complexité des flippers WMS/Bally des années 90 et aussi un peu dans l'esprit du WOZ, loin du style intrinsèque de Stern que j'ai plus de mal à apprécier...

   L'éclairage en LED est très beau, le format DOT j'adore, manque de la couleur par contre, mais je pense que c'est prévu. Le translite est magnifique et il est éclairé par des LED et non par un tube fluorescent. Niveau plateau, des rampes magnifiques, une profondeur de jeu excellente, 4 batteurs, un spinner, un kickback, un bumper au bas du plateau, etc...

   Un très beau flipp que je rêve d'essayer !!!

   Lins vers la page facebook en cliquant ici, et vers le site en cliquant .

 

Wrath of olympus

Plateau woo

 

 


 

    Enfin, un projet bien avancé qui a pris naissance en fevrier 2011, un flipper magnifique dont le nom est "Bioschok" tiré du jeu vidéo éponyme. Je ne sais pas encore quel génie s'est mis à concevoir cette machine et je mettrai cette page à jour dès que j'en saurai davantage. Pour l'instant le nom de "Robert Bjärmyr" semble s'apparenter avec cette magnifique machine mais je ne veux pas dire de bêtises. Le prototype semble terminé.
 

   Le plateau est absolument magnifique, très chargé en rampes et en gadgets. Le fronton semble assez haut (comme les Gottlieb DOT). L'afficheur rouge du prototype ressemble à celui des Stern, tout comme l'éclairage du translite illuminé par un tube fluorescent. Le jeu semble supporter 4 billes. On retrouve la majorité des éléments de flippers sur le plateau (VUK, spinner, bumpers, cibles, slingshots, bille captive, etc...) Le jeu possède deux batteurs.  Sous le plateau, la connectique semble différente des autres marques avec lusage de "nappes" le fils plutôt que des torons.

   Lien vers le blog du concepteur en cliquant ici. et vers une vidéo du flipp.

 

Bioshock pinball

http://1.bp.blogspot.com/-jJJ1rMgLYjY/UIXMixch5fI/AAAAAAAAAeQ/oYEtQDN6cak/s640/flippret_decalsdone.jpg

 

David B.

 

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Date de dernière mise à jour : jeudi 07 Septembre 2017

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